Desde Rainer Werner Fassbinder hasta Martin Scorsese, se observan dos períodos distintos en la carrera de Michael Ballhaus, el cine alemán de la década de 1970 por un lado y el cine estadounidense desde 1983 en adelante.

 

 

Fotograma Infiltrados Vía Tviso

 

Michael Ballhaus, quien comenzó su carrera en televisión, pertenece a esa nueva generación de cinematógrafos que surgió dentro del movimiento del Manifiesto de Oberhausen (1962) y ayudó a renovar el cine alemán.

Nacido el 5 de agosto de 1935 en Berlín de padres actores (Oskar Ballhaus y Lena Hutte) que también eran dueños de un teatro, quería convertirse en actor, y también comenzó a practicar fotografía a los 15 años con un Rolleiflex que fue un regalo de sus padres.

Sus conexiones familiares le permitieron contactar a Max Ophüls y ver el rodaje de Lola Montès en los Estudios Bamberg y en el Geiselgasteig (sur de Munich) donde se filmaron las escenas de circo, entre otras cosas.

 

 

Fotograma Lola Mòntes Vía Panorama Audiovisual

 

Este mundo teatral que se hizo más dinámico por los movimientos de la cámara lo fascinó y lo ayudó a decidir su vocación:

se convertirá en un director de fotografía y seguirá obsesionado con el movimiento de la cámara, que se convertirá en su sello distintivo a través del famoso y tiros circulares a menudo comentados.

Después de estudiar fotografía durante dos años (todavía no había una escuela de cine en Alemania), Ballhaus comenzó a trabajar como asistente en una estación de televisión (SWF) en Baden-Baden y poco después comenzó a filmar películas de televisión como camarógrafo durante la década de 1960, que fueron dirigidos por artistas como Peter Lilienthal, Herbert Vesely, Johannes Schaaf y Tom Toelle.

Como muchos camarógrafos de su generación, fue influenciado por el trabajo de Raoul Coutard:

 

"Mi maestro era Raoul Coutard, recuerdo haber visto Le mépris (desprecio) veintitrés veces".

 

 

Sus inicios en el cine datan de 1968 con Mehrmals täglich, de Ralf Gregan, y al mismo tiempo (1967-1969) enseñaba en la Academia de Cine y Televisión de Berlín, que acababa de abrir. Su carrera alemana alternó entre la pequeña y la gran pantalla durante la década de 1970.

 

ESTILO

Con sus fluidos movimientos de cámara y zooms, y una cierta estilización en la elección del encuadre, sus colores y su iluminación contrastada, Whity, un extraño antioccidental con temas altamente Fassbinderian, prefigura todo lo que Fassbinder y Ballhaus perfeccionaron en las próximas quince películas, culminando en la coherencia y la belleza artística de Despair y The Marriage of Maria Braun, que fueron sus dos últimas películas juntos.

El estilo de dirección de Fassbinder juega en un estilo virtuoso con espejos, vidrio y marcos de puertas que estrechan el marco, pero todo está unido en una elegante fluidez de movimientos de la cámara (disparos de viaje, zooms y cambios de enfoque) sin sacrificar la iluminación, que es generalmente direccional para mejorar la profundidad y el contraste. Las relaciones entre el director y su director de fotografía no siempre fueron suaves. Ballhaus agregó que Fassbinder le había enseñado a pensar como un director, y no como un camarógrafo enfocado en problemas técnicos.

 

 

Fue en Martha, una película televisiva de 16 mm filmada en 1973, donde aparece la primera toma de seguimiento de 360°.

 

En la escena del primer encuentro entre los dos protagonistas (Margit Carstensten y Karlheinz Böhm), Fassbinder le preguntó a Ballhaus cómo hacer que la escena se quede en la mente de los espectadores. Ballhaus sugirió un disparo de 180 ° a su alrededor. "¿Por qué no dar la vuelta?" preguntó Fassbinder. Así es como nació un sello distintivo del estilo de Ballhaus, y uno que repetiría a lo largo de su carrera.

 

 

 

Ballhaus trabajó en los EE.UU. no sólo con Scorsese sino también con directores como John Sales, James Foley, Paul Newman, Peter Yates, Jim Brooks, Frank Oz, Steve Kloves, Francis Ford Coppola, Wolfgang Petersen, Robert Redford y Mike Nichols. A este último se le atribuye la frase: “Trabajar con Michael es como estar en el cielo, solo que no tienes que morir por ello".

 Ballhaus cultiva una marcada preferencia por la cámara emplazada sobre rieles pero ha sabido perfeccionar también de forma sorprendente los desplazamientos de tipo Steadycam.

En el empleo de la cámara manual opta siempre por dejarla ‘respirar’. Maneja a la perfección el efecto de vértigo que se logra al retirar la cámara pero acercando al mismo tiempo la imagen mediante la lente zoom.

 

 

 

En un solo plano Ballhaus hace hasta cinco aperturas del diafragma de la cámara y en algunas escenas recurre a veces al Speed-Change, mediante el cual se puede aumentar o reducir la velocidad con la que corre la cinta. En estas técnicas, siempre subordinadas a las historias narradas, consiste la singular estética de Ballhaus.

En muchas de sus películas suele jugar con los límites de aquello que es factible desde el punto de vista de la técnica de cámara. Cada una de sus películas presenta innovaciones estilísticas.

Aún así se reconoce en ellas su inconfundible cuño por la movilidad de la cámara, la inigualable dinámica y una muy fina relación con los complejos escénicos. Se suele sostener que una película de Ballhaus parece siempre más cara de lo que realmente fue.

El director Tom Tykwer describe el secreto de Michael Ballhaus en su libro “El ojo volante - Michael Ballhaus en conversación con Tom Tykwer” editado en 2002 por la Editorial Berlin Verlag:

"Ha sido incesante en su curiosidad, en su afán por innovar el lenguaje cinematográfico, sin haber olvidado jamás que siempre en el centro de una buena película sólo está el hombre con sus conflictos existenciales. Ha sabido reunir de manera fascinante una mirada cómplice y nunca distanciada sobre las figuras fílmicas con una alta complejidad técnica".

 

3 PELÍCULAS IMPRESCINDIBLES DE MICHAEL BALLHAUS Y SUS DETALLES TÉCNICOS

Despair. Desesperado.
Año: 1978

 

Fotograma de Despair Vía Institute of Contemporary Arts

 

Sinopsis: El dueño (Dirk Bogarde) de una fabrica rusa de chocolates se hace pasar por otra persona en el Berlín de los años treinta.

 

Trailer de Desesperado

 

 

Dirigido por | Rainer Werner Fassbinder
Cinematografía de | Michael Ballhaus
Editado por | Rainer Werner Fassbinder, Juliane Lorenz
Escrito por | Tom Stoppard, Vladimir Nabokov

Adquisición: Celuloide
Cámaras ARRI
Apertura de la cámara: Apertura esférica de la cámara
Resolución de distribución: Distribución de impresión de película de 35 mm
País | Alemania Occidental, Francia
Idioma | Inglés
Géneros | Drama

Ancho negativo de película de 35 mm
Relación de aspecto distribuido: 1.66: 1

 

Goodfellas. Uno de los nuestros.
Año: 1990

 

Fotograma de Uno de los Nuestros y ARRIFLEX 35 BL4s. Vía Mubis y Cameraquip.

 

Sinopsis: Henry, un niño de trece años de Brooklyn, vive fascinado con el mundo de los gánsters. Su sueño se hace realidad cuando entra en la familia Pauline.

Mítico plano secuencia de la cocina del Copacabana que Henry Hill recorre con su mujer

 

 

Director Martin Scorsese
Escrita por Nicholas Pileggi, Martin Scorsese
Director de Fotografía Michael Ballhaus
Montaje de Thelma Shoonmaker y James Y.Kwei
 
Detalles técnicos:
Adquisición: celuloide
Cámaras: ARRIFLEX 35 BL4s
Lentes: Zeiss Lenses
Fabricante de lentes: Zeiss
Apertura de cámara: Apertura Esférica
Sistema sonido: Dolby SR
Resolución Distribución: Película 35mm
Medio distribución: Película
Pais | Estados Unidos
Lenguaje | Inglés, italiano 
Géneros | Biografía, crimen, drama
Sistema de edición: Lightworks Editing System
Tamaño Negativo Película: 35mm
Orientación Negativa de la Cámara: Vertical Camera Film Orientation
Film Print Stock: Eastman Color Print 5384/7384
Orientación impresión película: Vertical Film Print Orientation
Relación de aspecto: 1.85:1
Laboratorio de cine: Technicolor, New York

 

Departed. Infiltrados.
Año: 2006

 

 

Sinopsis: Billy Costigan (Leonardo DiCaprio), policía del Sur de Boston, trabaja de forma encubierta para infiltrarse en la organización de la pandilla del jefe Frank Costello (Jack Nicholson). Como Billy se gana la confianza del gángster, un criminal de carrera llamado Colin Sullivan (Matt Damon) se infiltra en la policía y reporta sus actividades a los jefes de su sindicato. Cuando ambas organizaciones descubren que tienen a un enemigo en sus filas, Billy y Colin deben descubrir sus identidades.

Escena de Infiltrados "¿Cómo me siento?"

 

 

Dirigido por | Martin Scorsese
Cinematografía de | Michael Ballhaus
Editado por | Thelma Schoonmaker
Escrito por | William Monahan, Alan Mak, Felix Chong
Adquisición: Celuloide
Cámaras: Cámara ARRICAM Studio (ST), Cámara ARRIFLEX 235, Cámara ARRIFLEX 435
Lentes: Lentes Zoom Angenieux Optimo, Lentes Zeiss Master Prime, Lentes Zeiss Ultra Prime, Lentes Prime Variables Zeiss
Fabricante de lentes: Angenieux, Zeiss
Apertura de cámara Super 35
Sistemas de sonido: Dolby Digital, DTS, Sonido digital dinámico de Sony (SDDS)
Distribución de impresión de película de 35 mm
Medio de distribución: Blu-ray, HD digital, DVD, Videocasete (VHS)
País | Estados Unidos
Idioma | Inglés, cantonés
Géneros | Crimen, Drama, Suspenso

Fabricante de películas: Eastman Kodak Film Mfg, Stock negativo de película, Kodak Vision2 200T 5217/7217 Neg. Película, Kodak Vision2 500T 5218/7218 Neg. Película, Kodak Vision2 500T 5229/7229 Neg. Película
Film Print Stock: Fujifilm Eterna-CP Tipo 3513DI
Formato de proyección: Formato de proyección anamórfica
Relación de aspecto distribuido: 2,39: 1
Regiones de tiro: Massachusetts, Nueva York
Laboratorios de cine e instalaciones postales: Technicolor, Hollywood, Technicolor, Nueva York

Cámara ARRIFLEX 235, Cámara ARRICAM Studio (ST), Cámara ARRIFLEX 435 D

 

 

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¡Gracias maestro Michael Ballhaus!

 

 

 

 

Fuentes:

 

AFCINEMA

 

THEFILMEXPERIENCIE

 

SHOTONWHAT

 

GOETHE.DE

 


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